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Ecrire une lettre

Introduction

Comment écrire une lettre ? Il y a des usages à respecter quand on écrit une lettre (ou un mail). Vous voulez montrer votre bonne éducation et vous faire passer comme quelqu'un de sérieux ? N'écrivez pas n'importe quoi et surtout soignez la présentation et la rédaction de vos lettres.  ...

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Comment écrire une lettre ? Il y a des usages à respecter quand on écrit une lettre (ou un mail). Vous voulez montrer votre bonne éducation et vous faire passer comme quelqu'un de sérieux ? N'écrivez pas n'importe quoi et surtout soignez la présentation et la rédaction de vos lettres.  On ne s'adresse pas à un ami comme à une relation d'affaire. Découvrez comment commencer une lettre et les formules de politesse finales, en suivant nos modèles de lettre.

Comment écrire une lettre

Ecrire une lettre

La couleur du papier

Pour tout ce qui est professionnel ou officiel, utilisez un papier uni, blanc, à la rigueur, d'une couleur pâle comme le beige, bleu ciel ou le gris très pale.

Evitez les couleurs vives.

Mais si votre correspondant est un intime, toutes les couleurs, tous les genres sont  permis, tous, sauf une feuille quadrillée arrachée au  bloc de papier de la cuisine.

Le format du papier

Le format le plus courant est de 21 x 29,7 cm,  et le grammage de 90 à 110g.

La couleur de l'encre

S'il s'agit d'un faire-part de mariage toutes les couleurs sont permises, aussi bien une encre orange que vert cru, à condition de la retrouver sur l'enveloppe.

Si la lettre est professionnelle préférez un stylo à encre noire ou bleue.

Adresse imprimée ou gravée

Si vous écrivez beaucoup, si vous êtes un homme, vous pouvez faire imprimer, et plus chic encore, graver votre adresse (jamais votre nom) en haut à gauche du papier.

Une femme, elle, fera graver ou imprimer son prénom et nom, jamais son adresse.

Le nom et l'adresse de l'expéditeur

Placez en haut à gauche de la page, votre nom - d'abord le prénom puis le nom de famille (et non l'inverse, qui manque sérieusement d'élégance !).

En dessous notez votre adresse, en dessous encore votre code postal et la ville.

Toujours à la ligne, si vous avez besoin que l'on vous joigne, vous ajouterez votre numéro de portable et encore à la ligne, votre adresse e-mail.

Le nom et l'adresse du destinataire

Vous placerez sur les mêmes lignes où vous avez inscrit votre nom et adresse, mais à droite.

L'objet de la lettre ou la référence

Placez cette mention quelques lignes en dessous de votre adresse, en tenant compte de la marge à gauche

La date

Si vous avez optez pour un alignement à gauche, vous noterez la date quelques lignes en dessous de l'objet.

En respectant la marge.

Sinon, vous pouvez soit la centrer soit la décaler en fonction du retrait que vous utiliserez pour débuter vos paragraphes. Notez d'abord la ville puis la date

Ex : Paris, le …

L'entête

Inscrivez l'entête en dessous de la date, quelques lignes plus en bas, en respectant soit la marge à gauche, soit le retrait.

Si vous ne connaissez pas le destinataire, optez pour : 

-  Monsieur ou Madame

Si vous avez déjà rencontré cette personne : 

- Cher Monsieur ou Chère Madame

S'il s'agit d'une relation d'affaire :

- Chère Claudine Wayser ou cher André Dupont

Parfois, suivant la fonction de certaines personnes, la convention impose d'écrire le titre de la personne .

Ecrivez :

- à un avocat, huissier, notaire ou commissaire priseur : Maître

- à un Cardinal : Eminence

- à un curé : Mon Père  

- à un général : Mon général si c'est  un homme qui écrit

  ou Général, si c'est  une femme qui écrit

(valable pour tous les hauts gradés de l'armée)

- à un maire : Monsieur ou Madame le Maire

- à un médecin : Docteur

- à un ministre : Monsieur ou Madame le(la) Ministre

- au ministre de la Justice : Monsieur ou Madame le Garde des Sceaux 

- au Pape : Très saint Père

- à un préfet : Monsieur ou Madame le(la) préfet(e)

- au président de la République : Monsieur ou Madame le Président de la République

Les titres de président, ministre, procureur général ou préfet se conservent à  vie.

Les erreurs à ne pas commettre

Commencez toujours lettre ou mail par une entête

Ne débutez jamais une lettre par « Je »

N'écrivez jamais la date en abrégé

N'écrivez jamais « ce lundi »

Dans vos entêtes et vos formules de politesse, dans le texte de votre lettre, comme sur l'enveloppe, n'omettez aucune majuscule.

Ex : Monsieur ou Madame, à Madame le Ministre.

Les usages  à respecter

La correspondance des Sociétés et particuliers n'échappe pas à certaines conventions.

On doit écrire : le nom et l'adresse de l'expéditeur, le nom et l'adresse du destinataire, la date, l'en-tête, le texte, la formule de politesse et la référence ou l'objet.

Seule parfois la mise en page change.

Certains préfèrent que le texte s'aligne sur la marge de gauche, d'autres débutent chaque paragraphe par un retrait.

Ce qui compte c'est la clarté de la lettre.

Ecrire une lettre  :  Le texte

Commencez à écrire à peu près, au niveau du milieu de la page. Si la lettre est rédigée à la main, écrivez sans la moindre rature et droit.

Si vous doutez de vos capacités, servez-vous d'un guide-ligne.

Respectez les marges. La marge de gauche ne doit pas excéder plus de 4 centimètres et celle de droite, 2 centimètres.

Ecrire une lettre à un Service public

Adressez-la aux personnes compétentes. Exposez clairement l'objet de cette lettre ou votre requête. Soyez aussi précis que possible.

Donnez tous renseignements utiles, en précisant bien, dans la lettre toutes les démarches que vous avez déjà effectuées et si besoin est, les services que vous avez contactés.

N'oubliez pas non plus de joindre la photocopie des documents utiles qui pourraient appuyer vos dires ou votre demande, et numérotez-les. (Conservez précieusement les originaux.)

Ajoutez, en dessous : l'objet de la lettre, puis encore en dessous votre référence (s'il s'agit par exemple de la sécurité sociale inscrivez votre numéro d'immatriculation ou s'il s'agit de  la Caisse d'Allocations Familiales votre n° d'allocataire).

Encore plus bas inscrivez la mention Pièces jointes.

Sur cette ligne, vous indiquez les numéros des documents que vous leur envoyés.

Et enfin, joignez à ce dossier une enveloppe timbrée mentionnant vos coordonnés.

Les erreurs à ne pas commettre

Votre lettre est écrite ? Relisez-la ! 

- Corrigez les fautes d'orthographes, de grammaire, les répétitions, les : " je suis ", j'ai été ", etc. …

- N'oubliez pas les majuscules, en revanche, supprimez celle du mois de la date 

- Vérifiez les accents, les points sur les " i ", et la ponctuation.

- Mettez entre parenthèses la signification exacte des abréviations ou des sigles, qui risqueraient d'être incompréhensibles pour votre correspondant.

- N'utilisez pas de formules de politesse prétentieuses

Les formules de politesse finales

Les basiques

- Je vous prie d'agréer, Madame, mes salutations distinguées

- Veuillez agréer, Monsieur, l'expression de ma considération distinguée.

- Je vous prie d'agréer, Monsieur, mes respectueuses salutations.

Un homme écrira à une femme ou à un homme

- "Veuillez croire, Madame, à l'expression de ma considération distinguée »

- veuillez agréer, Madame, l'expression de ma parfaite considération"

 Un homme écrira à une femme qu'il connait bien

- Veuillez agréer ou je vous prie d'agréer, chère Madame, l'expression de mes sentiments distingués

- Je vous prie de croire, chère Madame, à l'expression de mes sentiments les  plus dévoués

Une femme qui écrira à une femme qu'elle juge supérieure ou du  même niveau social qu'elle :

Veuillez croire, Madame,
- à l'expression de mes sentiments distingués

- à mon respectueux souvenir

- à l'assurance de mes sentiments ou de ma cordiale sympathie

Une femme qui écrira à une plus jeune débutera sa formule de politesse par :

  - Croyez à

Une femme qui écrira à une amie jeune débutera sa formule de politesse par :

- Acceptez

Les erreurs à ne pas commettre

Évitez la formule : Veuillez agréer Monsieur, l'assurance de ma parfaite considération". Le terme "assurance" n'a pas une connotation claire

N'oubliez pas d'ajouter le terme « l'expression de » (par exemple : l'expression de ma considération distinguée » à votre formule de politesse, si vous voulez témoigner un plus grand respect à votre correspondant.

Si vous devez écrire à une amie ne terminez jamais votre lettre par ces deux  formules : « veuillez recevoir ou recevez », mais « acceptez ».

A un homme, une femme évite d'abuser de ses sentiments

N'utilisez pas la formule : "Veuillez agréer, Monsieur, l'expression de mes salutations distinguées »

Ecrivez : "Veuillez agréer, Monsieur, mes salutations distinguées ». 

On exprime des sentiments pas des salutations.

Ecrire une lettre : La signature

Si la lettre est officielle ou professionnelle, tout en bas de page, écrivez vos prénoms et noms en majuscules puis en dessus, signez.

Si la lettre est destinée à une connaissance signez seulement de votre prénom.

Signez à droite ou au centre, même dans une lettre où le texte est aligné.

Modèles de lettres

Lettre simple, lettres recommandées, lettre de plaintes, de remerciements, de résiliation, de démission, d'amour, etc. …

Si malgré nos conseils, la rédaction d'une lettre vous angoisse encore, si vous n'êtes pas inspirez, n'insistez pas, allez sur Internet, là, vous trouverez des milliers de modèles de lettres gratuites.

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Commentaires

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olivier
Le 16/10/2016
Excellent article et pour ceux qui désirent des exemples de lettres-
andre lachkar
Le 14/03/2016
Merci pour vos conseils !
Louis
Le 11/10/2015
Merci pour les conseils.
Claudine
Le 10/10/2015
Merci Rad !
Rad
Le 10/10/2015
Merci, tout sympa de revoir les fondamentaux pour écrire une lettre car aujourd'hui avec les moyens de communication rapide on oublie les règles de base.
Claudine
Le 01/10/2015
Merci Mathilde !
Mathilde
Le 30/09/2015
Bonjour, article clair et efficace, merci à vous.
Toutpratique
Le 23/08/2015
Merci Claudine !
Toutpratique
Le 13/06/2014
Bonjour Jean de Biarritz, Merci pour ces précisions ! Et leçon pour leçon, rappelons qu’il est discourtois de ne pas commencer un mail un mail par une entête (bonjour ou bonsoir dans ce cas peut convenir) et de le finir par une formule de politesse. Franchement !
Jean de Biarritz
Le 12/06/2014
Franchement, à un roi ou à une reine, "altesse", heureusement que cela ne risque pas d'arriver souvent!Roi : Sire (puis dans la lettre : votre Majesté). Reine : Madame, eh oui (puis, dans la lettre : votre Majesté) Et évidemment on s'adresse à eux à la troisième personne. Me semble-t-il.
yahia
Le 26/05/2014
Bonjour à toute l'équipe de Toutpratique, Et bravo la majorité des perssones ne savent pas ecrire de lettre
Toutpratique
Le 11/04/2014
D'abord bonjour Quilbignon!Car commencer un commentaire par "Bonjour" c'est plus poli, surtout quand on veut donner des leçons aux autres. Ensuite, en effet UN on écrit : l'expression de mes sentiments distingué à une femme.
Quilbignon
Le 11/04/2014
Un Je lisUn homme écrira à un homme ou à une femme : - Veuillez agréer ou je vous prie d'agréer, Madame ou Monsieur, l'expression de mes sentiments distingués. Ciel! Des sentiments à une femme (que l'on n'est pas censé bien connaître)!
Chaimaa
Le 05/10/2012
Bonjour,je ne connaissais pas bien les usages. Merci pour vos conseils sur les cartes de voeux, Bonne année 2014
Salomé
Le 17/07/2012
c'est gentilmerci!!!
DISNEUR
Le 28/05/2012
Comment s'adresser à un avocat, au Pape, .... MAIS, comment s'adresser au RABIN ? Merci
dico
Le 23/03/2011
Bonjour, j'ai été licencié de mon service sans pour autant avoir des avertissements et pour une cause moins importante. A mon avis c'est un réglement des comptes.
Claudine
Le 09/08/2010
Bonjour Pam, En principe je dis juste... ou du moins j\'essaie... Mais franchement, à notre époque, est-ce si important ? je commence à en douter ! Si vous saviez comment sont rédigés les mails que je reçois ! A bientôt, Claudine
pam
Le 09/08/2010
Bonjour,eh bien je suis confuse : avant j'écrivais "veuillez agréer, Monsieur, Madame, l'expression de mes salutations distinguées" mais ma patronne (qui soit dit en passant je trouvais très calée en expression écrite) m'a dit on agréer l'expression des salutations pas les salutations... je sais plus laquelle des règles est bonne !
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